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Alpinisme. K2, une montagne mythique à gravir bientôt en hiver?

Déterminés à affronter des éléments excessifs, un temps glacial, des vents violents d’ouragan et un air extrêmement dilué, une soixantaine d’alpinistes sont actuellement en train d’attaquer le K2, le seul sommet de plus de 8 000 mètres. Je vais. Ne pas grimper en hiver.

Un tel afflux est le deuxième plus haut sommet (8 611 m) du Pakistan dans les montagnes du Karakolam à la frontière avec la Chine, sans précédent en hiver.

Depuis la première tentative de 1987 à 1988, seule une poignée d’expéditions hivernales ont été effectuées jusqu’à présent. Cependant, plus de quatre équipes travaillent dur cette année.

Les conditions de santé associées à Covid-19 l’expliquent en partie. «Les gens planifiaient pour l’année et ne pouvaient aller nulle part», déclare le Néerlandais Arnold Coster. “Nous sommes en congé depuis un an et maintenant beaucoup veulent faire quelque chose.”

Cet hymalayiste vétéran a codirigé une expédition organisée par la société népalaise Seven Summit Trekking, avec environ 50 grimpeurs de diverses nationalités, dont la moitié sont népalais.

L’équipe comprend des Européens réputés, dont l’espagnol Sergi Mingote, qui, grâce à Covid, a mis de côté ses plans pour gravir 14 sommets de plus de 8 000 m sans oxygène en 1 000 jours. Mais il y a aussi de bons clients. Inexpérimenté.

Les autres groupes sont beaucoup plus petits, comme le groupe dirigé par Nirmal Purja, nouvelle star de l’escalade au Népal.

“Montagne sauvage”

Cet ancien soldat des forces spéciales britanniques qui a grimpé ces 14 “8000” avec oxygène en 6 mois et 6 jours en 2019 cultive un plan insensé de lancer un parapente au-dessus du K2.

Le K2, qui a été escaladé pour la première fois en 1954, ne peut pas être facilement vaincu. En été, seulement environ 450 personnes sont arrivées au sommet, et plus de 80 y sont mortes. Et en hiver, personne n’a grimpé plus de 7 650 mètres.

Le K2, surnommé la «Montagne Sauvage», souffle à plus de 200 km / h en hiver et refroidit à -60 °. En raison de sa situation géographique, il est plus au nord que les autres «8 000», de sorte que la pression atmosphérique est basse et l’air est encore rare. La montée est également très technique.

«Plusieurs facteurs doivent converger pour que quelqu’un ait une chance d’atteindre le sommet», a déclaré le blogueur spécialiste Alan Arnett, qui a la capacité de s’adapter, de rester en bonne santé, de gérer son ego et d’améliorer sa chance. Parler de Pour éviter les avalanches et les glissements de terrain.

Nirmal Purha, qui a décidé d’attaquer le camp intermédiaire dès son arrivée à la montagne, a le talent et la détermination pour y arriver, mais manque d’expérience hivernale.

L’équipe Seven Summit Trek souhaite utiliser un certain nombre de forces pour installer des cordes fixes et adapter fortement ses membres tout en préservant les créatures.
Mais il faut aussi faire face à leurs ambitions variées entre ceux qui veulent rouler seul ou avec l’aide du Shell Pass et utiliser ou non de l’oxygène.

“Pas bon signe”

«Nous avons des personnes différentes et des idées différentes (…) Il est difficile de gérer toutes ces différentes idées», reconnaît Arnold Coster. “Mais du point de vue de la main-d’œuvre, nous avons de meilleures chances lorsque les gens travaillent ensemble.”

L’hiver des «8 000» a longtemps été un sanctuaire polonais. Les Népalais n’ont jamais transporté d’alpiniste pour la première fois en hiver. Mais ils sont déterminés à compenser cet oubli historique.

Mingma Gyalje Sherpa, qui a grimpé à deux reprises sur 13 des “8 000” dont K2 et a abandonné prématurément cette même montagne l’hiver dernier, est de retour avec deux amis Sherpa.

Il est également un des meilleurs candidats. Surpris par le froid de l’année dernière, il a déclaré avoir appris une “leçon” et être mieux préparé cette fois. Mais il ne cache pas certaines angoisses à l’idée de retrouver autant de monde dans les montagnes.

«Je ne pense pas que ce soit un bon signe d’avoir trop de monde et trop de clients car cela met la pression sur la direction», prévient-il. “Certaines personnes ne veulent pas rentrer chez elles sans sommet (…)”.

Certains grimpeurs bien connus ont réitéré ses inquiétudes, estimant que beaucoup de personnes en K2 cet hiver n’étaient pas bien préparées.

Cependant, Alan Arnette estime qu’avec un si grand nombre de candidats, “au moins un est susceptible de réussir”. Mais il prévient aussi que “presque tout doit se dérouler presque parfaitement, ce qui arrive rarement au sommet de 8 000 m et encore moins au K2”.

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