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Au Cameroun, le football agit comme une “transition” vers un conflit meurtrier dans la partie occidentale du monde anglophone.

L’assassinat d’un sénateur influent au Cameroun, pays hôte de la CAN-2022, mardi, stagne dans le monde anglophone et met en lumière le conflit que le gouvernement tente d’occulter. Le président Paul Biya présente le tournoi comme un symbole d’unité, mais ses politiques gouvernementales exacerbent la division.

En pleine Coupe d’Afrique des nations (CAN), contrairement aux déclarations officielles, le Cameroun anglophone, en proie depuis 2017 à des conflits militaro-séparatistes dans le nord-ouest, peine à assurer la sécurité. Région et sud-ouest. Quelques heures avant le premier match de la CAN à Limbe mardi soir, le sénateur Henry Kemende a quitté son domicile dans sa ville natale de Bamenda, la capitale de la région du Nord-Ouest déchirée par la guerre. Il n’est jamais rentré chez lui.

Quelques heures plus tard, un ennemi politique a été découvert et sa poitrine était remplie de balles. Henry Kemende, avocat et sénateur du Parti social-démocrate (SDF), l’un des principaux partis d’opposition camerounais, était un défenseur des droits humains. Il était également un important représentant des minorités ethniques anglophones. Elle représente environ 20 % des 28 millions d’habitants du pays.

Mais face à la rébellion séparatiste dans l’ouest, la menace jihadiste dans le nord, et la pandémie, le gouvernement lui a assuré que “la sécurité est garantie”. Pourtant, des militants d’un mélange hétérogène de groupes armés luttant pour un État occidental indépendant appelé “Ambasonia” menacent de brouiller le match.

Pour l’instant, personne n’a revendiqué l’assassinat d’Henry Kemende. Les Forces démocratiques alliées (ADF), l’un des principaux groupes séparatistes anglophones, ont nié toute responsabilité.

>> Référence : Cameroun : « Ambazonia », 1 000 jours plus tard

Pourtant, mercredi, le groupe a revendiqué l’attaque qui a tué des soldats camerounais dans la ville de Buea, à l’ouest, où sont basées quatre équipes du groupe F engagées dans la CAN (Mali), située à environ 20 km au nord de Limbé. , Gambie, Tunisie, Mauritanie).

Spécialisé dans la défense des droits de ses membres et doué pour dire la vérité constante sur le pouvoir, Henry Kemende était une personnalité familière des chaînes de télévision anglophones du Cameroun.

“C’est une grosse perte”, déplore sur France24 Christopher Fomnho, directeur Afrique au National Institute for Democracy (NDI) basé à Washington. “C’est évidemment une grande perte pour sa famille. Compte tenu du rôle que les avocats ont joué dans le déclenchement de cette crise et du rôle qu’ils doivent jouer pour la résoudre, c’est une grande perte pour la profession juridique. À l’échelle nationale. Au final, c’est une grande perte , un assassinat.

L’attentat de Buea et le meurtre d’Henry Kemende mettent en lumière le conflit que le gouvernement camerounais tente de cacher à la communauté internationale.

Nouveau meurtre, vieux problème colonial

L’État camerounais, dirigé par le président Paul Biya, au pouvoir depuis 40 ans à l’âge de 88 ans, ne pouvait garantir la sécurité des citoyens des États occidentaux. La rébellion anglophone a tué plus de 3 000 personnes au cours des cinq dernières années, près de 1 000 ont été déplacées et toutes deux ont été accusées d’avoir commis des atrocités et des violences.

La crise dans le nord-ouest du Cameroun a commencé en octobre 2016, lorsque des avocats se sont rendus dans la ville de Bamenda pour protester contre l’usage exclusif du français dans les tribunaux et autres organismes publics.

La racine du problème remonte à l’époque coloniale lorsque la région de l’Afrique centrale, qui a été colonisée par l’Allemagne après la Première Guerre mondiale, a été divisée entre la Grande-Bretagne et la France. Avec la fin de la domination coloniale, le Cameroun est devenu une fédération en vertu de la Constitution de 1961, l’anglais et le français étant désignés comme langues officielles.

Les parties nord-ouest et sud-ouest du Cameroun sont d’anciennes colonies britanniques. Le reste du pays a été colonisé par la France. © Graphic Studio France Média Monde

Les anglo-saxons du Cameroun se plaignent depuis longtemps d’être discriminés, d’autant que le plus haut niveau du gouvernement a toujours été détenu par des francophones, comme dans le secteur pétrolier. Les Camerounais anglophones se plaignent également que les documents gouvernementaux ne sont publiés qu’en français et sont donc exclus des meilleurs emplois de la fonction publique.

Les manifestations étaient pacifiques jusqu’à la violente répression. Des centaines de membres de l’opposition et de militants ont été emprisonnés et ont plongé des habitants par crainte d’arrestations arbitraires. Cette répression a intensifié l’émergence de plusieurs milices séparatistes réclamant une nouvelle nation, l'”Ambasonia”. Ils ciblent régulièrement des civils accusés de « coopérer » avec le gouvernement, déclarent des boycotts scolaires et privent d’éducation des centaines de milliers d’enfants.

Rebecca Tinsley, une militante de la campagne mondiale basée à Londres pour la paix et la justice au Cameroun, a déclaré : « La violence s’aggrave. En 2021, il y a eu plus de 80 attentats causés par des engins explosifs improvisés dans le seul monde anglophone. Cette violence a envoyé près d’un million d’enfants à l’école. les gens très difficiles.”

Négociations de paix dans l’impasse

Deux ans après que le groupe armé a déclaré l’indépendance d’Ambasonia, en 2017, les négociateurs suisses ont accepté de servir de médiateur dans les négociations entre les autorités camerounaises et les séparatistes pour mettre fin à l’intensification de la violence.

Cependant, il n’y a eu aucune suite au plan de paix suisse et le gouvernement camerounais a plutôt entamé un dialogue national à la Grande Fanfare du 30 septembre au 4 octobre 2019.

Mais un an plus tard, l’Occident était toujours incontrôlable et la violence s’intensifiait. Seuls 10 % des 163 millions de dollars promis aux deux régions ont été versés, mais la bataille a ralenti l’avancée des opérations de reconstruction.

« Le dialogue domestique était une pièce de théâtre au profit de la communauté internationale », déclare Rebecca Tinsley. “La plupart des anglophones n’étaient pas invités ou avaient peur d’y aller, alors il ne lui faisait pas confiance. [à Yaoundé] La plupart des analystes s’accordent à dire que la rencontre avec les représentants des 10 États du Cameroun a été un échec, plutôt que de se concentrer sur les zones touchées.

CAN se termine, mais “les problèmes existent toujours”

L’organisation de la CAN aurait pu être l’occasion de relancer le processus de paix agonisant, ou plus encore, d’évaluer l’échec et de repartir à zéro. Le football est politique au Cameroun et le sport joue un rôle important dans la vie publique. Au niveau national, le sport « agit comme un tournant dans le système politique étroitement contrôlé du pays, et au niveau international, le résultat du sport compense la faible influence du pays sur d’autres aspects de la politique continentale et mondiale. » Joan Clark et Reportage de John Sunday Ojo sur le reportage « Politique du Sport au Cameroun ».

Le président camerounais a fait l’objet de moqueries et de spéculations sur ses capacités intellectuelles en raison de son vieillissement, de problèmes de santé et de son long séjour en Suisse. Pourtant, Paul Biya a montré qu’il reconnaissait la puissance du football dans ce pays passionné par ce sport. Selon lui, la CAN est un “grand moment de fraternité” et offrira aux Camerounais l’opportunité de “faire découvrir à notre pays la richesse de la diversité culturelle surnommée” l’Afrique miniature “”.

Selon Christopher Fomnho, la reprise du processus de paix anglophone facilitera le dialogue à travers la déclaration d’un cessez-le-feu immédiat pour mettre fin au cycle de la violence, la levée de la politique des prisonniers et le recours à des négociateurs non camelots. conditions. Camps opposés, et enfin “accepter que la médiation ait lieu dans d’autres pays que le Cameroun”.

Malgré les espoirs suscités par l’organisation de la CAN au Cameroun, Christopher Fomnho ne se fait guère d’illusion. “Le tournoi est terminé dans quelques semaines, mais le problème demeure”, a-t-il déclaré.

La mort d’Henry Kemende laisse un profond sentiment de vide pour tous les Camerounais impliqués dans la résolution du conflit. “Il était l’un des rares anglophones à pouvoir s’exprimer ouvertement et à parler aux deux parties”, déplore Christopher Fomnho. “Malheureusement, je ne suis pas sûr qu’il y aura une enquête approfondie. Les auteurs [du meurtre d’Henry Kemende] Elle sera découverte, jugée, et justice rendue. »

Article traduit de l’anglais par Tiffany Fillon. Vous pouvez lire l’original ici.

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