Santé

Ce que l’on sait des nouvelles variantes apparues en Afrique du Sud et qui inquiètent les autorités

B.1.1.529, qui existe déjà au Botswana et même à Hong Kong, est à l’origine de l’augmentation « exponentielle » des cas en Afrique du Sud.

Ne porte pas le nom de l’alphabet grec. Une nouvelle variante du Covid-19, B.1.1.529, a été détectée en Afrique du Sud. Sans surprise jusqu’à présent, les variantes du coronavirus sont prédominantes depuis le début de la crise sanitaire.

Sauf que ce B.1.1.529 peut très bien participer à la liste des variantes considérées comme « intéressées » ou « inquiètes » établie par l’Organisation mondiale de la santé au vu des données récemment transmises. Potentiellement très contagieuse et présentée comme associée à de multiples mutations, elle peut constituer le début d’une reprise épidémique très importante dans les pays africains. La « menace majeure » qui inquiète les autorités sanitaires.

• Possibilité de propagation “très rapide”

La variante B.1.1.529 a un nombre “très élevé” de mutations, selon une équipe de l’Institut KRISP soutenue par l’Université du KwaZulu-Natal, qui a déjà découvert la variante bêta l’année dernière.

Lors d’une conférence de presse en ligne présidée par le ministère de la Santé, le virologue Trio de Oliveira a déclaré : “Nous voyons qu’il peut se propager très rapidement”.

• L’efficacité du vaccin n’a pas été établie

La première métamorphose virale peut le rendre plus contagieux et prédominer sur le mutant. C’est le cas du premier variant delta trouvé en Inde, réduisant l’efficacité du vaccin à 40 %, selon l’OMS. Anti-Covid contre la transmission des maladies.

À l’heure actuelle, les scientifiques sud-africains ne sont pas certains de l’efficacité des vaccins existants contre les nouvelles formes du virus.

Un autre chercheur, le professeur Richard Lessells, a déclaré : « Nous craignons que ce mutant puisse non seulement améliorer la capacité de transmission, mais également contourner certaines parties du système immunitaire.

• Déjà à l’étranger

Selon l’Institut national des maladies transmissibles (NICD), 22 cas ont été signalés à ce jour, touchant principalement des adolescents. Au Botswana et à Hong Kong voisins, des cas de personnes revenant d’un voyage en Afrique du Sud ont également été signalés.

L’OMS se réunira vendredi pour déterminer les dangers des variantes. “Il existe de nombreuses variétés, dont certaines n’affectent pas la progression de l’épidémie”, a déclaré John Nkengasong lors d’une conférence de presse aux Centres de l’Union africaine pour le contrôle et la prévention des maladies (African CDC).

Mais déjà, a indiqué le NICD dans un communiqué, “le nombre de cas détectés et la proportion de tests positifs augmentent rapidement”, notamment dans les États les plus peuplés du Gauteng, dont Pretoria et Johannesburg.

• L’horrible nouvelle vague d’Afrique du Sud

Les scientifiques ont averti que les structures de santé devraient s’attendre à une nouvelle vague de patients dans les prochains jours ou semaines.

L’Afrique du Sud est officiellement le pays du continent le plus touché par ce virus, et la pollution a encore augmenté ces dernières semaines. Cette augmentation “exponentielle”, initialement due à la variante Delta, est plutôt causée par la dernière variante, qui représente une “menace majeure”, a déclaré le ministre de la Santé Joe Fara.

Son apparition renforce le fait que cet ennemi invisible auquel nous avons affaire est très imprévisible », a-t-il ajouté.

Environ 2,9 millions de cas de Covid-19 se sont produits en Afrique du Sud, tuant 89 600 personnes. Mercredi, plus de 1 200 nouveaux cas ont été enregistrés en 24 heures, contre 100 cas en début de mois. Les autorités craignent une nouvelle vague de pandémies d’ici la fin de l’année. Seulement 35 % des adultes admissibles sont complètement immunisés.

Hughes Garnier de l’AFP journaliste de BFMTV

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