France

Démission d’un responsable catholique trahi par des données “anonymisées” de l’application Grindr

On ne le répétera jamais assez : les données de géolocalisation des smartphones dites anonymisées le sont rarement. Un responsable de l’Église catholique aux États-Unis l’a appris à ses dépens : il a été contraint de démissionner après la publication d’une enquête par un site d’information catholique révélant qu’il aurait régulièrement utilisé l’application de rencontres gay Grindr.

“La Conférence des évêques catholiques des États-Unis a appris l’existence d’articles de presse en attente de publication, soupçonnant un éventuel comportement indécent de son secrétaire général, Monseigneur Jeffrey Burrill”, a écrit l’organisation dans un communiqué. “Afin d’éviter que cela ne gêne les opérations et les travaux de la conférence, l’évêque Burrill a démissionné avec effet immédiat”, a ajouté l’organisation, ajoutant qu’elle prenait “toutes les allégations de conduite inappropriée au sérieux”.

L’Église catholique américaine, qui a été au cœur de plusieurs énormes scandales de pédophilie ces dernières années, a souligné que ces allégations “ne concernent pas un comportement indécent envers des mineurs”.

Méthodes d’enquête critiquées

Le même jour, le site d’information catholique The Pillar révélait que Jeffrey Burrill, membre du diocèse du Wisconsin (État du nord), aurait utilisé régulièrement l’application de rencontres gay Grindr entre 2018 et 2020 et que son téléphone portable avait été géolocalisé. à proximité d’établissements fréquentés par des homosexuels.

Le site explique avoir obtenu des « données commercialement disponibles ». Traduction : il s’agit de données vendues en vrac, parfois par des opérateurs téléphoniques américains, à des « data brokers », des commerçants qui exploitent ce business lucratif, souvent à des fins publicitaires. Officiellement, ils ne contiennent aucune information sur l’identité des utilisateurs. Mais parce qu’un identifiant unique est associé à chaque smartphone, il suffit de rechercher une adresse régulièrement visitée (domicile, travail, etc.) pour deviner l’identité de son propriétaire. Et puis retrouvez tous ses mouvements.

Alors que les chercheurs en sécurité tirent la sonnette d’alarme depuis des années sur les dangers de la vente de ces données GPS, le site The Catholic Reporter dénonce “le manque d’éthique et les connotations homophobes” de l’enquête de The Pillar. Le rédacteur en chef du site, JD Flynn, a défendu la publication de l’article mercredi, même si Jeffrey Burrill n’a apparemment pas enfreint la loi américaine. La divulgation d’informations privées concernant l’évêque Burrill était « dans l’intérêt général », a-t-il soutenu.

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