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Djibouti et la Chine, de l’enthousiasme au mariage politique

Djibouti, où se déroule vendredi l’élection présidentielle, est au carrefour de la stratégie internationale. L’ancienne colonie française est souvent présentée aujourd’hui comme un pays sous le contrôle économique de la Chine. Mais la réalité est plus complexe et ce petit pays africain est un véritable exemple classique des avantages et des limites de la politique d’investissement étranger de Pékin.

Ils n’ont peut-être pas existé aussi longtemps qu’Ismail Omar Guelle. Mais à l’instar du président Djibouti, qui vise un cinquième mandat, les Chinois doivent maintenir économiquement ce petit pays au coin de l’Afrique après l’élection présidentielle du vendredi 9 avril.

À bien des égards, l’histoire des relations entre Djibouti et Pékin symbolise les ambitions de la Chine pour les puissances asiatiques d’utiliser la nouvelle «Route de la Soie» pour étendre et renforcer leur réseau d’influence économique. Position en tant qu’investisseur majeur sur le continent africain.


La seule base militaire permanente à l’étranger de Chine

Mais c’est aussi l’histoire d’un petit pays africain sans ressources naturelles, 20 ans à l’étranger pour rentabiliser la situation géographique unique du golfe de Tadjoura à l’entrée hautement stratégique de la mer Rouge. J’ai déployé mes armes vers les forces. Mer. Et comment cette ancienne colonie française, indépendante depuis 1977, a profité de la générosité économique de la Chine jusqu’à tomber dans un état de dépendance économique et de «risquer de menacer à nouveau l’autonomie» en Afrique, écrit Sonia Le Gourierec, experte en corne. Auteur de la Revue de Défense “Djibouti: la diplomatie géante d’un petit pays” à l’Université catholique de Lille.

Le 1er août 2017, le niveau de coopération entre le géant asiatique et ce petit pouce africain de seulement un million d’habitants a été révélé. Ce jour-là, Pékin a ouvert une base militaire à Djibouti, ce qui en fait la seule base permanente de l’APL. En dehors de la Chine. Les 400 soldats chinois se sont installés à seulement 7 km de la base militaire américaine, non loin des soldats français, japonais et italiens.

Mais contrairement aux autres pays qui sont là, principalement pour des raisons de sécurité, la lutte contre la piraterie dans le golfe d’Aden et la surveillance du trafic maritime vers le canal de Suez-Chine en est une autre, entre autres, sa présence à Djibouti. ajoutez une pièce très emblématique.

En effet, Pékin s’est tourné vers Djibouti au début des années 2000 et a investi dans des stades, des écoles, des rénovations de routes et la construction de bâtiments publics comme le ministère des Affaires étrangères. Tenir le régime 習 近 Xiaoping en 2012, par une variété d’investissements chinois à l’étranger a été transformé en un grand programme appelé “Nouvelle Route de la Soie”, l’effort financier a été en outre souligné.

Trois des réalisations majeures de Xi Jinping, un grand port polyvalent de Dorare, sont Djibouti et la ligne de chemin de fer entre l’Éthiopie, et la conduite de pétrole vers Addis-Abeba. En plus de cela, en 2018, nous devons ajouter le lancement de la catégorie Djibouti Free, qui sera la plus grande d’Afrique à long terme et sera financée principalement par des financements chinois. Dans l’ensemble, la Chine a dépensé 14 milliards de dollars en investissements et en prêts à Djibouti entre 2012 et 2020.

Bienvenue chinois

Si Pékin faisait beaucoup de paris sur cet État de la Corne de l’Afrique, cela «transformerait la scène africaine, l’un des pays les plus rares politiquement stables de la région, en un vaste réseau de« routes maritimes »africaines. Parce que vous pouvez l’ajouter. “Silk” a été contacté par France24 et met l’accent sur les experts britanniques de la Corne de l’Afrique qui souhaitent garder l’anonymat. C’est aussi «un pont vers l’intérieur du continent et un pays beaucoup plus intéressant économiquement comme l’Éthiopie», souligne Gérard Prunier, l’historien de l’African World Institute avec lequel la France est entrée en contact24.

C’est l’essentiel du chemin de fer entre Djibouti et Addis-Abeba. «Depuis le conflit avec l’Érythrée en 2000, le seul moyen sûr d’exporter vers l’Éthiopie passe par le port de Djibouti, les marchandises doivent donc passer par les voies ferrées construites par les Chinois.» Zack Bertin, expert africain et conseiller spécial de la mission américaine , souligne les Nations Unies dans une note sur l’investissement de la Chine à Djibouti publiée en juin 2020.

Mais la Chine n’a pas imposé sa présence à cette ancienne colonie française. En fait, «c’était au départ l’atout politique du président Ismail Omar Guelle», rappelle le sinologue du CNRS Thierry Peylaut, expert des relations sino-africaines, contacté par la France. Le financement et «personne d’autre sur qui compter» souligne cet expert. Mais cela a permis au président de vendre son projet de transformation économique en “une sorte de Singapour africain”, a écrit Zack Batin.

Par conséquent, les experts américains jugent que l’argent chinois a permis au président d’acheter la stabilité économique et la paix sociale qui contribueront à expliquer la longévité de sa prestigieuse gouvernance.

“Démêler le mariage”

Pendant des années, l’historien Gérard Prunier a déterminé qu ‘«il y avait une sorte de calme, mais c’était comme un mariage effiloché». Tout d’abord, merci. Selon certains observateurs, Pékin détient actuellement plus de 70% de la dette de Djibouti, mettant un petit pays africain à risque de complexe d’infériorité pour sa souveraineté. Ils craignent que Djibouti ne subisse le même sort que le Sri Lanka. Le Sri Lanka a dû céder le contrôle du port à une entreprise chinoise en 2017 car elle ne pouvait pas rembourser le prêt qui lui avait été accordé.

Cependant, de l’avis des experts interrogés par France24, Djibouti n’est pas le Sri Lanka. “La Chine est désormais prête à renégocier sa dette car elle a appris de ses erreurs au Sri Lanka et ne veut pas apparaître comme un méchant majeur de l’histoire”, a déclaré un expert britannique du coin de l’Afrique interrogé par France24.

Il est temps de considérer tous ces investissements chinois et Djibouti n’est pas sûr d’en profiter pleinement. Tous ces projets d’infrastructure à grande échelle aident-ils vraiment le pays à se développer? Par exemple, le port de Doraleh contribue peu à l’emploi local et “semble être essentiellement extérieur”, précise Thierry Peylaut. En d’autres termes, ce sont principalement les entreprises chinoises qui en bénéficieront.

De plus, les habitants commencent également à se demander où sont passés tous ces milliards de dollars investis. «L’argent chinois a eu un impact très limité sur le Djibouti», confirme les politologues britanniques. Si les autorités ne prouvent pas que tous ces investissements sont le moteur du développement global du pays, la Chine pourrait à terme devenir un véritable handicap politique.

Les Chinois sont moins enthousiastes qu’ils ne l’étaient lorsqu’ils sont partis pour Djibouti. Certaines réalisations, comme l’emblématique chemin de fer éthiopien, prennent du temps à se concrétiser. «Les Chinois reconnaissent que les projets qu’ils ont financés ne tiennent pas forcément la route», garantit Thierry Peylaut. “Ils commencent à se sentir un peu à l’étroit avec cette petite pochette avec les Américains juste à côté et les Français regardant le balcon”, ajoute Gérard Prunier.

Cependant, le glas de cette relation ne remet pas en question la présence intérieure de la Chine. «Djibouti reste un élément important de la« route de la soie »», soulignent les experts britanniques. Mais ce refroidissement permet à d’autres pays de faire avancer leurs pions économiques. “Aucun autre pays ne peut remplacer Pékin en prêtant de l’argent, mais Djibouti a peut-être commencé à chercher une diversification de ses sources”, souligne Thierry Peylaut. Cela a le potentiel de profiter aux entreprises françaises.

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