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En Californie, du séquoia enveloppé d’aluminium pour se protéger du feu

Ces dernières années, le nombre et l’intensité des incendies ont augmenté dans tout l’ouest des États-Unis, et la saison des incendies s’est considérablement allongée.

Les secouristes ont enveloppé jeudi une couverture ignifuge de l’arbre le plus haut du monde, le séquoia géant, pour les protéger des incendies de forêt qui ont frappé la Californie, frappée par une sécheresse chronique.

Le bosquet de séquoias, qui comprend le “général Sherman” et ses 83 mètres de haut, considérés comme les arbres les plus volumineux du monde, a une base de tronc en aluminium au cas où des flammes menaceraient ces arbres centenaires. Un pompier qui s’est enroulé avec du papier d’aluminium a visité.

Au total, environ 2 000 pompiers seront mobilisés pour nettoyer les brosses et pré-placer le matériel dans la zone du parc national de Sequoia, dans le centre de la Californie.

Arbres de 2000 à 3000 ans

“Ils prennent des mesures spéciales pour protéger ces arbres”, a déclaré Christie Brigham, l’un des responsables du parc, comme le cite Mercury News quotidiennement. « Nous voulons faire tout notre possible pour protéger ces arbres vieux de 2000 à 3000 ans », dit-elle.

Des milliers de kilomètres carrés de forêt brûlent déjà en Californie cette année. Ces dernières années, le nombre et l’intensité des incendies ont augmenté dans tout l’ouest des États-Unis, et la saison des incendies s’est considérablement allongée.

Selon les experts, ce phénomène est surtout lié au réchauffement climatique. L’augmentation des températures, l’augmentation des vagues de chaleur et la réduction des précipitations d’un endroit à l’autre forment le cocktail incendiaire idéal.

Jeudi, deux incendies se sont déclarés près de “l’immense forêt” de Sequoia Park. Le parc abrite cinq des plus grands arbres du monde, dont le général Sherman, et est généralement visité par des dizaines de milliers de touristes.

Les feux de faible intensité ne suffisent généralement pas à blesser les séquoias géants et sont adaptés à ces catastrophes où leur écorce très épaisse et ses branches sont hautes hors de portée du feu.

Au contraire, ces arbres ont besoin du feu pour se reproduire. La chaleur de la flamme fait éclater le cône comme du pop-corn, libérant des centaines de graines.

Changement climatique

Cependant, ces géants, qui ne poussent qu’en Californie au pied des montagnes de la Sierra Nevada, sont en revanche inadaptés pour résister aux incendies plus violents qui ont eu tendance à se produire ces dernières années en raison du changement climatique.

Selon le Los Angeles Times, Crystal Colden, experte en incendie à l’Université de Californie à Merced, craint qu’il ne soit « climatologiquement inconnu ».

En mai de l’année dernière, les experts ont été surpris de découvrir un séquoia géant brûlant lentement comme une bûche dans une cheminée après avoir été pris dans un énorme incendie qui a frappé la région il y a neuf mois.

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