France

Jean-Yves Le Drian décrit les contours de la future opération qui remplacera Barkhane

Invité ce vendredi matin par RMC et BFMTV, le ministre de l’Europe et des Affaires étrangères est revenu sur l’annonce de la fin prochaine de l’opération Barkhane au Mali et au Sahel.

Il y a une semaine au G7, Emmanuel Macron annonçait une « transformation profonde » de la présence militaire française au Sahel, et plus précisément, la fin de l’opération Barkhane telle qu’elle existe aujourd’hui. “Nous transformons notre action au Sahel, mais nous restons au Sahel”, a commenté ce vendredi Jean-Yves Le Drian, invité de RMC et BFMTV. Et le ministre de l’Europe et des Affaires étrangères a martelé le message véhiculé par le président de la République la semaine dernière :

“Nous restons dans notre lutte contre le terrorisme.”

“Nous allons procéder différemment”, poursuit notre invité, “dans le cadre d’un calendrier qui sera décidé progressivement après concertation avec nos partenaires, qu’il s’agisse de nos partenaires du G5 Sahel, de nos partenaires européens, etc.”.

Moins de soldats français, plus d’européens

Mais pourquoi amorcer une telle transformation ? « Parce que la menace est différente », a répondu le ministre, avant de rappeler qu’une telle évolution n’est pas une première depuis le lancement de l’opération Serval en janvier 2013 au Mali, qui elle-même avait été stoppée pour laisser place à Barkhane en juillet 2014 « parce que géographiquement les choses avaient changé, car les actions des groupes terroristes étaient différentes”.

Concrètement, la coalition visera à s’internationaliser, avec les pays du Sahel bien sûr, mais pas seulement. “Il y aura moins de soldats français mais plus de soldats européens”, annonce le chef de la diplomatie française, sans avancer de chiffre plus précis pour l’instant. “C’est une coalition internationale plus qu’européenne, la coalition pour le Sahel rassemble plus de 60 partenaires, comme le Japon, les Etats-Unis ou les Emirats Arabes Unis, qui apportent leur contribution et soutiennent politiquement l’opération”, détaille le membre du gouvernement.

“La sécurité européenne est l’affaire de tous”

Cette internationalisation de la lutte contre la menace djihadiste constitue une véritable avancée aux yeux de celui qui fut ministre de la Défense de 2012 à 2017, lorsque la France est intervenue au Mali. “Aujourd’hui, les forces estoniennes, suédoises, danoises et tchèques sont avec nous sur le terrain pour lutter contre le terrorisme”, se félicite Jean-Yves Le Drian.

« Les Européens ont compris qu’il y avait là un risque pour leur sécurité, la sécurité européenne est l’affaire de tous », ajoute notre invité, avant de rappeler l’esprit de la transformation à venir : « C’est une nouvelle donne, c’est une nouvelle direction, c’est une nouvelle modèle, qui a pour objectif essentiel de lutter contre le terrorisme et de soutenir les forces de ces pays [au Sahel, NDLR] se structurer, se moderniser, se renforcer pour être plus efficace dans ce qu’on appelle les forces conjointes du Sahel. “

Depuis le début de l’opération Serval lancée le 11 janvier 2013, 55 militaires français ont perdu la vie au Mali et au Sahel.

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