France

La pollution par les hydrocarbures s’éloigne des côtes

La Ministre des Mers Annick Girardin a fait le déplacement en Corse pour l’occasion – Pascal POCHARD-CASABIANCA / AFP

La pollution par les hydrocarbures en mer, probablement due au dégazage illégal d’un navire, qui menaçait samedi la côte orientale de la Corse, s’est déplacée au large où des navires de la marine mènent des opérations de récupération.

« Nous sommes plus rassurés à ce stade car la dérive éloigne la pollution des côtes. Nous avons une pollution très fragmentée qui se trouve désormais à une dizaine de kilomètres au large », a déclaré samedi soir le capitaine de frégate Christine Ribbe, porte-parole de la préfecture maritime de Méditerranée. “Mais il faut être très prudent, car la situation peut changer en fonction de la dérive et des courants”.

Coup dur pour le début de la saison estivale

Plages fermées, pêche interdite et déploiement d’importants moyens de protection côtière sur terre et en mer : de la nuit de vendredi à samedi cette île méditerranéenne se préparait avec inquiétude à l’arrivée d’hydrocarbures lourds sur les plages de sable de la côte orientale.

“On espère éviter la pollution, mais ce sera compliqué”, a déploré par téléphone Francis Giudici, le maire de Ghisonaccia, l’une des communes menacées et dont les plages ont été fermées. « Il y a beaucoup de colère. Ce n’est pas un petit dégazage », ce procédé illégal en mer par lequel les navires vidangent les gaz de leurs réservoirs d’hydrocarbures, a-t-il ajouté. « On n’avait pas besoin de ça au début de l’été ».

Plages interdites

Repérée vendredi lors d’un exercice aérien militaire au large de Solenzara, dans l’est de l’île méditerranéenne, la pollution aux hydrocarbures – ligne noire dans les eaux bleues de la Méditerranée – avait atteint très rapidement jusqu’à 800 mètres des côtes de cette île prisée des touristes sur Samedi.

La présence d’hydrocarbures lourds dont la dissolution est difficile et l’étendue des deux nappes de pétrole ont poussé les autorités à lancer samedi le plan de protection du littoral Polmar-Terre, qui comprend également des actions sur les côtes. Il reste maintenu. Le préfet de Haute-Corse François Ravier a interdit l’accès aux plages sur une quarantaine de kilomètres, entre les communes d’Aleria à Ventiseri, alors que l’île connaît une météo estivale.

Intervention en mer

Les gendarmes ont demandé aux baigneurs de quitter certaines plages et des pancartes indiquant “baignade interdite – pollution maritime” ont été apposées. La pêche est également interdite dans ces mêmes secteurs. Malgré l’éloignement de la nappe, des moyens importants sont encore déployés, notamment deux navires affrétés de soutien et d’assistance (BSAA), “Pioneer” et “Jason” de la Marine nationale depuis la base navale de Toulon (Var).

Avec leur personnel spécialisé dans la lutte contre la pollution, ils récupèrent une partie des hydrocarbures, a indiqué la préfecture maritime. Une enquête a été ouverte et confiée à la gendarmerie maritime, a indiqué Dominique Laurens, le procureur de Marseille, chargé des affaires de pollution maritime sur le littoral méditerranéen français.

L’une des pires pollutions de ces dernières années

“Dégazer les hydrocarbures en mer est un pur acte de délinquance écologique”, a dénoncé la ministre de la Transition écologique Barbara Pompili, qui s’est rendue sur place avec la ministre de la Mer Annick Girardin. « Nous sommes arrivés ici déterminés à retrouver ceux qui ont dégazé sauvagement. J’ai dit tout à l’heure, ce sont des voyous et ils devraient être traités comme des voyous », a déclaré pour sa part Mme Girardin.

A ce stade, trois navires dont la présence dans une zone élargie autour de la pollution nécessitent des investigations à mener », a indiqué le colonel Jean-Guillaume Remy, commandant du groupe Méditerranée.

Il s’agit de l’une des pollutions par dégazage les plus importantes observées depuis trois ans dans cette zone méditerranéenne, selon la gendarmerie maritime.

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