France

le long et difficile travail de résilience des victimes étrangères

Parmi les 130 morts dans les attentats du 13 novembre, il y a plus de 30 nationalités différentes. La distance et la barrière de la langue rendent chaque étape un peu plus complexe pour les victimes à l’étranger. Mais vendredi, des rescapés britanniques et irlandais du Bataclan braveront les obstacles et seront présents sur le stand pour ajouter leurs témoignages aux nombreuses histoires françaises.

En attaquant le Bataclan, les terroristes n’ont pas seulement attaqué les noctambules français, ils ont attaqué le monde entier. Près d’un quart des personnes tuées dans la salle de concert parisienne étaient des ressortissants étrangers. Beaucoup étaient venus voir les rockeurs californiens Eagles of Death Metal le soir de l’attentat qui a fait 90 morts. Lundi, le tribunal a recensé 2.375 plaignants, dont 215 ressortissants étrangers et trois Français ayant la double nationalité originaires de 36 pays différents, du Mexique au Cameroun, de l’Egypte au Japon. Les plaignants britanniques constituent le contingent le plus important avec 27 parties civiles, suivis par les Serbes, les Américains, les Marocains, les Espagnols, les Autrichiens et les Italiens.

Si le travail de reconstruction est compliqué pour les victimes françaises, il l’est encore plus pour les victimes étrangères. En plus de la douleur physique et des traumatismes psychologiques, il y a la barrière de la langue, les formalités administratives et l’isolement. Certains survivants sont rentrés chez eux des jours voire des heures après les attentats. Une distance vécue comme une « double peine » pour certains. Assister au procès à Paris est loin d’être facile et témoigner devant un tribunal étranger est souvent un défi.

Hommages étrangers près de la salle de concert du Bataclan pour les victimes des attentats du 13 novembre à Paris.
Hommages étrangers près de la salle de concert du Bataclan pour les victimes des attentats du 13 novembre à Paris. © Joël Saget, AFP

Être présent pour comprendre

Mais obtenir des réponses aux questions n’a pas de prix. Michael O’Connor fait partie de ces victimes qui souhaitent se rendre à Paris pour témoigner au procès. Vendredi, ce Britannique qui avait 30 ans au moment des faits comparaîtra donc devant le tribunal de Paris et racontera l’histoire de ces deux heures qui ont jeté “une ombre opaque sur le reste de sa vie”. A l’époque, le jeune trentenaire travaillait comme chef à Lyon. Lui et sa compagne avaient décidé de passer “un week-end romantique à Paris”, a-t-il déclaré à France 24 depuis Newcastle. Sa soirée romantique, il la passera comme les autres à faire semblant d’être mort allongé par terre, sans vraiment comprendre les ordres des terroristes, ni ceux des policiers venus les délivrer. Par la suite, Michael O’Connor a développé des troubles du sommeil et un stress post-traumatique qui l’ont obligé à précipiter son retour en Angleterre. Alors qu’il s’en est tiré avec seulement quelques bosses et contusions, les blessures invisibles restent tout aussi profondes et invalidantes. L’absence de plaies à cicatriser sur le corps a failli finir par le faire parfois douter de l’attaque. Ses souffrances l’empêchent également de reprendre son travail dans la restauration.

En se rendant en procès, Michael O’Connor espère mieux comprendre les faits et gagner l’esprit tranquille. En témoignant à la barre, il entend également prendre une part active. « Je ne veux pas me lever et raconter la même histoire qui a été racontée cent fois par d’autres personnes. Mais en parlant avec d’autres survivants, j’ai réalisé que des détails insignifiants pour certains pouvaient être précieux pour d’autres. », explique le Britannique avec un doux accent du nord de l’Angleterre. « Ça peut être quelque chose que j’ai vu dans un couloir, une odeur, un son, ou l’heure à laquelle les lumières se sont allumées, des choses comme ça. Cette information m’a permis de mettre cela est revenu dans ma chronologie des faits et cela m’a aidé. […] Car après six ans, votre mémoire peut vous jouer des tours et il est bon d’y voir clair. “

“Fermer un chapitre après ça”

“Pour les personnes qui habitent loin de Paris, à l’étranger ou dans d’autres villes de France, le risque est peut-être de se sentir un peu plus seul face à tout cela”, note Olivier Laplaud, rescapé du Bataclan et vice-président de la Vie. pour l’association Paris, un groupe de soutien dont le nom anglais a été justement choisi pour faire savoir aux étrangers qu’ils étaient les bienvenus. « On le voit aussi dans les groupes de discussion sur nos pages Facebook privées. On sent que les étrangers ont un réel besoin de venir à Paris pour faire partie du procès et finalement être acteur. Pour être au plus près de l’action. . Leur présence facilitera certainement leur reconstruction. Et j’espère qu’ils trouveront des réponses et qu’ils pourront clore un chapitre après ça. ”

C’est pourquoi Michael O’Connor prévoit au moins trois déplacements à Paris : un pour témoigner le 15 octobre au procès, un autre pour assister aux commémorations en novembre et un nouveau en janvier. “Heureusement, je travaille pour le NHS [le service national de santé britannique, NDLR], ils étaient très compréhensifs. Ils m’ont donné du temps libre, ce qui est vraiment bien, mais j’imagine que ce n’est pas forcément le cas dans d’autres métiers. ”

Quitter son travail ou ses enfants temporairement peut être compliqué, fatiguant et coûteux. Sur ce dernier point, la cour d’appel de Paris prévoit une longue liste d’indemnités pour couvrir les frais de comparution (repas, hébergement, déplacements, transports en commun et parking). Il y a aussi une compensation pour chaque journée passée au tribunal, ainsi que certaines compensations liées à la perte de salaire. Les aides d’État peuvent être complétées par la solidarité active des membres des associations d’aide aux victimes. A Life for Paris, comme dans d’autres associations, “il y a une volonté de s’entraider”, souligne Olivier Laplaud. « Pour les commémorations annuelles, par exemple, il n’est pas rare que les gens disent : ‘Je n’ai pas vraiment l’argent pour venir à Paris pendant deux jours. Quelqu’un pourrait-il me prêter son canapé ? Et ça marche, vraiment naturellement. ”

Silence radio

Pour ceux qui ne peuvent pas voyager, il n’est pas non plus facile de suivre le procès à distance. Surtout quand la webradio – qui diffuse chacun des publics – ne fonctionne pas à l’étranger. Le dispositif mis en place par les autorités judiciaires n’est actuellement disponible qu’en France métropolitaine pour des raisons de cybersécurité. Le ministère français de la Justice dit qu’il travaille à une solution, mais pour l’instant, rien n’a changé. « Un coup dur », pour Michael O’Connor, qui aurait « aimé suivre le procès d’un peu plus près ». Le Britannique peut toujours compter sur son cabinet d’avocats français, qui envoie des rapports d’audience rédigés en anglais à tous les plaignants anglophones par courrier électronique. Elle peut également s’appuyer sur l’association d’aide aux victimes Life For Paris, qui l’aide en ce sens. En dernier recours, il y a toujours Google Translate pour traduire les articles de presse.

Et qu’en est-il des difficultés à préparer son témoignage auprès d’un cabinet d’avocats basé à Paris depuis l’étranger ? Tenu à distance de ses conseillers juridiques pendant toute la durée de la pandémie, Michael O’Connor a dû effectuer tous les échanges avec son avocat par écran interposé. Heureusement, son bureau parisien connaît ce genre d’exercice. Le cabinet familial de l’avocat de Thomas Ricard représente Michael O’Connor ainsi que 20 autres plaignants britanniques et irlandais, tous victimes de l’attentat du Bataclan basés à l’étranger. “Nous sommes historiquement attachés au Royaume-Uni car mon grand-père qui a fondé l’entreprise a participé au débarquement du jour J avec les Britanniques. Et puis j’ai travaillé à Londres pendant environ sept ans”, a déclaré Thomas Ricard à France 24.

Il considère qu’une grande partie du rôle de l’avocat consiste généralement à aider les clients dans leur processus de deuil. Mais pour les clients étrangers, il est tout aussi nécessaire de les guider dans le système français d’indemnisation des victimes – un processus rendu encore plus compliqué pour les victimes étrangères et les perturbations liées à l’épidémie de Covid-19. Et puis il faut aussi expliquer aux étrangers comment fonctionne une enquête française. En France, en effet, les plaignants sont incités à être proactifs lors de l’enquête, à transmettre les questions qu’ils souhaitent. Ce n’est qu’une fois l’enquête terminée que le procès commence. Un procès français est également différent d’un procès britannique à bien des égards. “Pas de grosses perruques, pas de témoins ou ce genre de choses”, plaisante Michael O’Connor. Mais dans le cadre des affaires de terrorisme par exemple, le verdict est rendu par un jury composé de juges professionnels et non par un jury populaire.

A ce titre, l’Anglaise Zoe Alexander, qui a perdu son frère Nick au Bataclan, tient également à féliciter la justice française d’avoir permis à tant de personnes de s’exprimer. “La durée du procès est ahurissante, mais je pense qu’il est très important de permettre à chaque victime d’être entendue ou d’honorer la mémoire du défunt”, assure-t-elle à France 24 depuis le nord-ouest de Londres. Laisser cet espace aux survivants et aux familles des victimes est vraiment important dans le processus de guérison. ”

Zoe Alexander a choisi de témoigner au nom de la famille de Nick “pour être sa voix dans ce processus” et “de prononcer son nom dans la salle d’audience devant les terroristes”, bien qu’elle et sa famille y aient à peine pensé. aux assaillants après cette nuit. Au lieu de cela, ils ont préféré se recentrer sur sa mémoire en créant le Nick Alexander Memorial Trust, un organisme de bienfaisance qui collecte des fonds pour fournir du matériel musical à ceux qui en ont besoin, souvent à travers des concerts. Une façon “de reprendre le contrôle sur les agresseurs, explique sa sœur. A ceux qui pensaient avoir décidé de la fin de l’histoire de Nick, on leur dit : ‘non, on décidera comment ça se terminera'”. , assure-t-elle, bien décidée à ne pas craquer pour que les terroristes ne se repaissent pas de son chagrin.

Zoe Alexander peut également compter sur l’aide de ses compatriotes. Au Royaume-Uni, « nous avons une belle communauté de survivants anglais et nous sommes en contact très régulièrement. Mais comme nous sommes tous aux quatre coins du pays, la crise sanitaire a limité les échanges vers les messageries Messenger et WhatsApp », abonde. -elle. Nous sommes toujours là pour nous soutenir, mais rien ne remplace le face-à-face dans ces situations. « Pour toutes ces raisons, Zoe Alexander sera également présente vendredi au palais de justice de Paris pour écouter Michael O’Connor et les autres survivants britanniques. Et comme à chaque fois qu’elle les verra, elle partagera avec eux de nouveaux éclats de rire. C’est incroyable à quel point il y a peu de colère dans cette communauté. Cela peut monter et descendre, mais nous ne sommes pas des gens en colère. “Peut-être que les étrangers quittant Paris peuvent mettre les attentats derrière eux. Ce serait la victoire ultime.

Cet article a été adapté de l’original en anglais par Aude Mazoué.

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