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Les habitants des Tonga échappent au tsunami après l’éruption du volcan

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L’éruption d’un volcan sous-marin au large des îles Tonga a déclenché samedi des alertes au tsunami dans plusieurs îles du Pacifique, faisant état de vagues atteignant une hauteur de 1 mètre. Dans l’urgence, les habitants évacuent vers les hauteurs.

Samedi 15 janvier, un tsunami d’une hauteur de 1,20 mètre a été observé à Nuku’alofa, la capitale des îles Tonga. Ce phénomène a été causé par une nouvelle éruption à grande échelle du volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Haapai. Je l’ai entendu à des centaines de kilomètres.

Lorsque le volcan est à nouveau entré en éruption, la précédente alerte au tsunami qui ne dépassait pas 30 cm vient d’être levée. “Ce fut une grosse explosion”, a déclaré Mare Taufa, une résidente qui se trouvait chez elle à ce moment-là, aux sites d’information du personnel.

“Le sol a tremblé, toute la maison a tremblé. Les vagues se précipitaient. Mon frère pensait que la bombe explosait près de notre maison”, a-t-elle déclaré.

Quelques minutes plus tard, l’eau a fait irruption dans leur maison et elle a vu les murs d’une maison voisine s’effondrer. “J’ai vite réalisé que cette eau était un tsunami qui se déversait dans ma maison. J’ai entendu des cris autour de moi et tout le monde a commencé à fuir vers les collines”, a-t-elle ajouté.

Appel pour s’échapper de la plage

Tupou VI de Tonga évacué du palais royal de Nuku’alofa et emmené dans une villa éloignée de la côte. Selon des responsables fidjiens, l’éruption a duré huit minutes et a été suffisamment forte pour retentir “comme un tonnerre lointain” dans les îles Fidji, à plus de 800 km.

Ils ont également averti les habitants de couvrir l’approvisionnement en eau pour les protéger des pluies acides et des cendres.

Victorina Kioa de la Commission des services publics des Tonga a appelé les gens à “s’éloigner de toutes les zones menacées : plages, récifs coralliens et tous les rivages plats”.

Les autorités conseillent également à l’ensemble de la population de rester à l’intérieur autant que possible et de porter des masques lorsqu’ils doivent sortir, où ils protègent également tous les approvisionnements en eau.

Des alertes au tsunami ont également été émises aux Fidji, aux Samoa et en Nouvelle-Zélande.

Hunga Tonga-Hunga Haapai est situé sur l’une des îles inhabitées des Tonga, à environ 65 km de la capitale Nuku’alofa.

AFP et Reuters

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