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Les rayons cosmiques mettent en lumière les Vikings de passage aux États-Unis

L’équipe néerlandaise qui a mené l’enquête a pu revenir avec précision à 1021 en utilisant une technique de datation unique.

Jusqu’en 1021, les scientifiques ont pu dater avec précision l’existence des Vikings en Amérique du Nord après avoir traversé l’océan Atlantique, grâce à la datation des rayons cosmiques. , Ils expliquent dans un article publié ce mercredi La nature..

On sait depuis longtemps que les marins scandinaves y ont débarqué pour la première fois en tant qu’Européens, vers 1000, bien avant que Christophe Colomb ne débarque plus au sud, près de cinq siècles plus tard.

À ce jour, le seul territoire occupé connu est l’Anse Omedouz, une baie située loin au nord de Terre-Neuve. Huit fondations à pans de bois subsistent ici.

Méthode de datation originale

Cependant, comme le souligne la recherche, la datation traditionnelle au carbone 14 au cours du siècle dernier est plus qu’inexacte depuis plus de 250 ans. Cependant, selon les sites archéologiques et la « saga », tout témoigne d’une occupation concise et sporadique du lieu. Ces textes semi-légendaires racontent l’histoire de l’épopée viking.

Une équipe dirigée par des professeurs de chronologie isotopique et des archéologues Michael Dee et Margot Kuitems du Centre de recherche sur les isotopes de l’Université des Pays-Bas à Groningue, a évité les obstacles d’une manière unique.

La Terre est constamment exposée aux rayons cosmiques et “produit en permanence du carbone 14 (une forme très rare plus lourde que les atomes de carbone) dans la haute atmosphère”, a expliqué à l’AFP Margot Quitems. Cette forme de carbone “entre dans le cycle du carbone, qui est absorbé par les plantes par photosynthèse”.

Parfois, le rayonnement est beaucoup plus puissant. Les “événements” de ces rayons cosmiques élèvent soudainement le niveau de carbone 14 dans l’atmosphère.

Dans une étude japonaise, deux de ces “événements” ont été séparés en 775 et 993. Les traces restent dans des arbres d’âge bien connu. Une augmentation soudaine du carbone 14 a été trouvée dans l’anneau de croissance à la date en question. Ces cercles se retrouvent sur les troncs coupés et permettent de déterminer l’âge de l’arbre.

Détermine la date à laquelle l’arbre a été abattu

L’équipe de Margot Kuitems a utilisé un spectromètre de masse pour rechercher des traces de 993 événements dans trois échantillons de bois prélevés sur le site de l’Anse aux Meadows. Des experts canadiens ont déterminé que ces pièces y ont été travaillées par des résidents à l’aide d’outils en fer.

“Lorsque nous avons mesuré les niveaux de carbone 14 à travers une série d’enjeux, nous avons constaté une forte augmentation de l’un d’entre eux, et nous étions convaincus qu’il était conforme à 993”, ont déclaré les scientifiques. Dans ce cas, il suffisait de compter le nombre d’anneaux entre l’anneau “événement spatial” et le dernier anneau devant l’écorce pour déterminer la date à laquelle l’arbre a été abattu. Réponse : 1021.

Cette mesure fonctionne pour deux bois, dont l’un pourrait même être identifié par les scientifiques comme appartenant à un arbre qui a été abattu au printemps et l’autre à un arbre qui est tombé en été dans la rizière.

Le Centre de recherche isotopique est à la pointe de cette méthode de datation archéologique unique. Il a signé sa première étude sur ce sujet en 2020 et a utilisé 775 événements spatiaux pour dater avec précision les structures archéologiques du sud de la Sibérie.

Selon Margot Kuitems, il existe aujourd’hui un “consensus” qui décrit les pics de ces rayons cosmiques par des “événements solaires de type tempête solaire”. Un autre pic de l’AD 660 a récemment été identifié et la précision du spectromètre de masse continue de s’améliorer, agissant potentiellement comme un “marqueur” du temps.

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