France

Macron commémore l’appel du 18 juin aux côtés de deux illustres vétérans

Léon Gautier, 98 ans, dernier rescapé du commando Kieffer, et dernier compagnon de la Libération, Hubert Germain, 100 ans, seront présents.

Le président Emmanuel Macron commémore vendredi le 81e anniversaire de l’appel du général de Gaulle du 18 juin 1940, en présence du dernier compagnon de la Libération, Hubert Germain, et du seul rescapé du commando Kieffer, Léon Gautier, qui sera décoré. Dans la matinée, le chef de l’Etat assistera à la traditionnelle cérémonie militaire au mémorial du Mont Valérien près de Paris, principal lieu d’exécution de résistants et d’otages en France par l’armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au lendemain de son arrivée à Londres le 17 juin 1940, De Gaulle appela soldats, ingénieurs et ouvriers français à se joindre à lui pour poursuivre la lutte contre l’Allemagne nazie, malgré l’armistice demandé par le maréchal Pétain. « Quoi qu’il arrive, la flamme de la résistance française ne doit pas s’éteindre et ne s’éteindra pas », a-t-il déclaré, concluant sa fameuse intervention radiophonique, que très peu de Français avaient entendue à l’époque.

« Personne ne l’a entendu, l’appel !

Résistant d’emblée, parti pour Londres fin juin 1940, Hubert Germain, qui fêtera ses 101 ans cet été, sera présent vendredi aux côtés du président Macron. Mais il y a 81 ans, ce n’est pas l’appel du 18 juin qui l’a décidé à entrer dans la Résistance.

« On ne va pas recommencer ce cinéma, personne ne l’a entendu, l’appel ! On a tous entendu ce discours effrayant du maréchal Pétain, disant qu’il fallait mettre fin à la guerre et déposer les armes. choc », dit-il.

Légionnaire pendant la Seconde Guerre mondiale, Hubert Germain a combattu en Syrie, en Libye où il a participé à la bataille de Bir Hakeim, en Egypte, en Italie, en Provence, dans les Vosges et en Alsace. Blessé et décoré par le général de Gaulle fin juin 1944 en Italie, le vétéran – désormais pensionnaire des Invalides – est le dernier rescapé de l’Ordre de la Libération créé par le leader de la France Libre.

Seulement 1038 personnes ont reçu le titre de Compagnon de la Libération. A sa mort, Hubert Germain sera inhumé au Mont Valérien.

« Nous nous devons de nous inspirer de cette force d’âme », lui déclarait le chef de l’État le 18 juin 2020 : « Votre courage, votre vertu au sens romain du terme, sont une source de fierté pour notre pays. et pour nous. inspirent toujours “.

Le dernier survivant du commando Kieffer

Vendredi, Emmanuel Macron décorera un autre illustre vétéran : Léon Gautier, 98 ans, dernier survivant du commando Kieffer qui a débarqué en Normandie en juin 1944.

Les 177 Marines des Forces Françaises Libres du commando Kieffer, intégrés au Royal Marine Commando N°4, sont les seuls Français en uniforme à avoir participé au débarquement allié. Portant le nom du Capitaine de corvette Philippe Kieffer, qui avait formé ce groupe de volontaires, le commando, entraîné en Ecosse, débarqua le 6 juin 1944 à Sword Beach.

Les faits d’armes de ces commandos français ont été tardivement reconnus. De Gaulle n’avait pas été associé aux préparatifs du débarquement. Il faudra attendre 1984 pour voir le président François Mitterrand rendre pour la première fois hommage au commando Kieffer à Ouistreham (Calvados).

Une unité des commandos de la marine française porte encore le nom de Kieffer et le béret vert des commandos navals est porté “couché à droite”, l’insigne à gauche “à la manière anglo-saxonne”, souvenir du constitution de ces commandos en Ecosse en 1942.

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