France

Politique. Accusée de harcèlement, la sénatrice Esther Benbassa exclue du groupe écologiste

La sénatrice EELV Esther Benbassa, accusée de harcèlement moral contre ses collaborateurs, a été exclue par son groupe au Sénat.

« Après avoir entendu le sénateur et conformément à leur règlement intérieur, les sénateurs ont décidé d’exclure Esther Benbassa du groupe parlementaire à compter du 15 septembre », précise le groupe Écologiste, solidarités et territoires.

« Mme Benbassa n’a pas contredit une partie du témoignage et elle n’a, à ce jour, pas jugé opportun de porter plainte en diffamation contre ces accusations », argumente-t-il pour justifier sa décision.

Les sénateurs regrettent que justice ne soit pas saisie

Les sénateurs du groupe “regrettent que la justice ne soit pas saisie pour des faits d’une telle nature” mais “ne remettent pas en cause (les) témoignages (des collaborateurs, ndlr) et prennent toute la mesure des difficultés que représentent souvent l’initiation de poursuite judiciaire “.

Ils « réitèrent leur plein soutien à ceux qui ont été témoins de grandes souffrances au travail », continuent « de travailler sur la prévention du harcèlement moral et sexuel au travail », et mènent « une réflexion plus large sur le sujet avec les élus, salariés et syndicats”.

“Un simulacre de procédure interne”, dénonce Benbassa

Mme Benbassa a fait part dans un autre communiqué de son “exclusion” du groupe dont elle était la vice-présidente et dont elle s’était retirée depuis début juillet.

Le sénateur associe cette décision à un « simulacre de procédure interne » et à une « sommation de répondre à des accusations anonymes relayées par un article de presse ».

La décision a été prise “sans transmission de pièces à charge ou à décharge, sans audition de témoins ou de victimes présumées, en violation des dispositions du règlement intérieur du groupe et du principe de la présomption d’innocence”, déplore l’élu de Paris.

Climat de « terreur », selon de nombreux témoignages

Esther Benbassa indique qu’elle s’est rendue au groupe le 9 septembre “non pas pour me justifier, puisque je ne suis condamnée pour rien, mais pour m’expliquer, et réitérer mes excuses pour les maladresses et les erreurs”.

Les faits avaient été révélés par Médiapart. Dans son enquête, le site rapporte les témoignages de huit anciens collaborateurs et de six anciens élèves que l’élu employait à l’École pratique des hautes études.

Tous évoquent un climat de « terreur » instauré par le sénateur, fait de pressions, de chantage à l’emploi et d’humiliations systématiques, souvent à l’occasion d’emails, individuels ou collectifs, et de SMS consultés et retranscrits en partie par Mediapart.

Du fait de cette gestion, la rotation du personnel a été très importante, puisque plus de 18 assistants parlementaires ont été employés sur deux mandats, compte Mediapart.

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