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Pourquoi le football en Europe se révolte-t-il contre l’agenouillement avant le coup d’envoi ?

L’équipe de France avant son match contre l’Allemagne, mardi 15 juin 2021. – Alexandre Hassenstein / AP / SIPA

  • La polémique enfle autour du genou au sol avant le début des matchs de l’Euro 2021.
  • Des supporters russes, hongrois et une partie des anglais ont sifflé les joueurs agenouillés contre le racisme.
  • En France, les Bleus ont décidé de se lever face au manque d’unanimité au sein des pays participant à l’Euro 2021.

De notre envoyé spécial pas tout à fait arrivé à Budapest,

C’est passé un peu inaperçu avec l’incident en ULM d’un militant de Greenpeace à l’Allianz Arena, mais les Bleus n’ont finalement pas mis les genoux au sol avant le coup d’envoi de France-Allemagne, même s’ils avaient reçu la bénédiction de Roxana Maracineanu. le jour de la réunion. « Je suis attaché au rôle du sport, des sportifs pour parler des droits de l’Homme dans notre pays et dans le monde, a déclaré le ministre des Sports sur BFM TV. Je pense que c’est ce que veulent faire les joueurs de l’équipe de France. » Ou ne pas. Hugo Lloris : « On part du principe que le genou à terre est une décision collective. Si nous devons le faire, toutes les nations doivent le faire avec le soutien de l’UEFA ».

La Hongrie et la Russie hostiles à genoux

Les joueurs français ont-ils cédé à une partie particulièrement mouvementée du pays, voire du continent ? Car, précision importante, avant invitez-vous au Puy du Fou, le débat s’était déjà largement répandu des deux côtés de l’Europe. Y compris en Hongrie, futur adversaire des Bleus. Les Hongrois s’étaient distingués en refusant de s’agenouiller avant le match de préparation contre l’Irlande, un geste que l’entraîneur Stephen Kenny jugera “incompréhensible” mais que le Premier ministre hongrois Viktor Orban a gracieusement pris le temps d’expliquer.

Ce dernier – dont les opinions politiques ne sont plus présentées – a soutenu l’hostilité des supporters magyars pour ce geste qu’il qualifie de “provocation”. « Si vous êtes invité dans un pays, faites un effort pour comprendre sa culture et ne provoquez pas les résidents locaux. “Et pour prendre le raccourci historique : pour Orban”, ce n’est pas une solution “d’apporter un tel fardeau moral et historique” dans un pays comme la Hongrie qui “n’a jamais été concerné par la traite des êtres humains”. ‘des esclaves’.

Un peu plus à l’est, le même traitement était réservé à la Belgique pour son entrée dans le tournoi, à Saint-Pétersbourg. Contre le pays hôte. Ronan Evain, référent français du partisanisme russe : « On ne peut pas être d’accord avec l’action ou ne pas la comprendre, mais les huées correspondent ici à un rejet de ces manifestations. A noter que le public de la sélection russe n’est pas organisé et qu’a priori, sa réaction ne répond pas aux consignes données par les groupes de supporters. Autrement dit, elle est spontanée et partagée, elle est l’expression d’une pensée sociétale qui transcende le sport.

Un geste devenu trop routinier ?

Cependant, nous nous abstiendrons de faire le procès manichéen de l’Europe de l’Est sur la base d’une tendance bien plus difficile à interpréter que des comportements clairement condamnables comme les propos du Tchèque Kudela, suspendu dix matches par l’UEFA pour avoir glissé une insulte raciste à Glen Kamara en Ligue Europa ou aux chants ouvertement racistes du public bulgare à la réception de l’Angleterre à Sofia, en 2019. Tristes événements sur lesquels le monde slave n’a pas le monopole : on retiendra ainsi les épisodes de Moukhtar Diakhaby en Espagne et Moussa Marega au Portugal.

Le genou-gate ne répond à aucune logique géographique. Pour reprendre notre recensement, les joueurs croates ont choisi de ne pas mettre les genoux à terre, ni les Ecossais qui, jusqu’à preuve du contraire, habitent encore bien plus au nord. Un sondage Yougov auprès de 4 500 supporters de football de neuf pays d’Europe occidentale publié par Sky Sports tend à démontrer cette idée d’un manque d’unanimité sur la question de l’agenouillement, à quelques exceptions près : les Portugais, les Espagnols, les Italiens et les Britanniques de les minorités ethniques plus de 50 % pensent que s’agenouiller est important dans la lutte contre le racisme. Un chiffre qui descend en dessous de cette barre en France, aux Pays-Bas et au Royaume-Uni.

Le fameux sondage – Skysport / YouGov

«Je pense que le genou à terre lorsqu’il a été proposé et adopté pour la première fois était un symbole vraiment puissant. Mais il a peut-être été un peu dilué », a expliqué l’entraîneur écossais Steve Clarke, faisant écho à un argument déjà avancé par Wilfried Zaha (Crystal Palace). « S’agenouiller fait désormais partie de la routine d’avant-match et pour le moment, peu importe que nous nous agenouillions ou nous levions, certains d’entre nous continuent de subir des abus raciaux. »Contacté par 20 minutes, l’ancien Strasbourgeois Ricardo Faty estime lui aussi que le geste a fait son temps sur les pelouses européennes.

« Je dis quand même que ça reste un phénomène très américain, c’était très bien au début pour marquer l’occasion de l’épisode de George Floyd. Après ça, que ça soit institutionnalisé je trouve ça inapproprié voire ridicule. Je comprends que les gens soient sceptiques que nous arrivions en juin 2021 en compétition internationale et que nous le faisons toujours. “

Identité et chasse aux sorcières

Puisqu’on parle de chronologie, George Floyd a été tué le 25 mai 2020 lors de son interpellation et du premier match précédé de la fameuse cérémonie destinée à être perpétuée par les clubs anglais à l’initiative de l’Irlandais David McGoldrick (Sheffield – Aston Villa, 17 juin 2020) vient de fêter son anniversaire.

Cela commence donc à prendre du temps, mais l’argument de la lassitude ne doit pas servir de tapis sous lequel cacher la poussière du racisme. Par exemple, il a fallu moins de temps aux supporters de Milwall (D2) anglais pour siffler les joueurs à genoux : ils l’ont littéralement fait pour leur retour au stade Den après neuf mois d’absence, le 5 décembre 2020. Le même stade dont un bon partie avait été clôturée en 2019 après une chanson dont on vous laisse apprécier le contenu : « Je préfère être un Paki qu’un Scouse [habitant de Liverpool] “. Élégant.

Kanté et Lacazette, en Premier League
Kanté et Lacazette, en Premier League – ANDREW BOYERS

Si les personnes qui rejettent l’agenouillement des joueurs ne sont pas forcément racistes, l’inverse laisse peu de place au doute. Des membres d’un groupe d’identité anglaise ont été aperçus à la périphérie de Wembley avec une banderole exhortant les joueurs de Southgate à huer avant le match contre la Croatie comme cela avait déjà été le cas lors des matchs de préparation. Leur devise ? Patrisse Cullors, à l’origine du slogan Black Lives Matter, se réclamant du vieil ennemi marxiste, il faut s’opposer à tout ce qui s’en rapproche. Une idée qui fait son chemin depuis plusieurs années, notamment grâce au soutien d’auteurs conservateurs, mais finalement rejetée par Boris Johnson il y a plusieurs jours, Downing Street ayant décidé que l’unité derrière l’équipe anglaise prime sur le reste.

Quelle que soit l’ampleur de la polémique, les Trois Lions ont annoncé qu’ils ne lâcheraient rien. “Parce que c’est la bonne chose à faire”, a déclaré Marcus Rashford. Ricardo Faty n’est pas tout à fait d’accord avec l’idée de faire peser un fardeau aussi lourd sur les joueurs. « Ce n’est pas aux joueurs de se mobiliser. Les joueurs ont grandi dans la diversité pour la plupart et sont à 99% antiracistes. Mais autour du football, il faut punir sévèrement les erreurs. Portez un brassard, mettez des lacets, etc. C’est un non-sens. Il faut sanctionner, retirer des points et aller à huis clos quand il y a des supporters. Le racisme a existé avant et continuera d’exister. Il ne faut pas le nier, mais il faut frapper fort. Jusqu’à ce que l’ennemi s’agenouille au sol.

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